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En la feria de la Candelaria, las flores son las luminarias

Por Jesús Aguado

La Feria de la Candelaria coincide con el fin e inicio del calendario solar de la cultura mesoamericana, en el que se tiene que bendecir la semilla que dará vida nueva a plantas y flores. Anualmente, los corredores del Parque Benito Juárez se cubren de flores que llenan el aire con su fragancia; la feria de las flores es además complementada con un programa cultural que dura dos semanas, iniciando el 30 de enero para concluir el lunes 9 de febrero.

El dos de febrero, de acuerdo a la religión católica, se cumplen 41 días después del nacimiento del Niño Dios. En esa época, las mujeres debían reposar cuarenta días en su casa con el objetivo de purificarse y al siguiente día debían presentar al niño al templo. Cuando la Virgen María llevó su hijo al templo de Simeón, se dice que éste le dijo “él será la luz que iluminará a los gentiles y será la gloria de Israel”. Por lo tanto, la Virgen de la Candelaria (del latín candela, vela) es una advocación Mariana más; se identifica por cargar a un infante pero sobre todo por cargar una candela en su brazo izquierdo.

El día de la Candelaria en México es la fecha en que se retira el nacimiento, colocado el 24 de diciembre, al niño Dios se le compra ropa nueva y es llevado a la iglesia en canastas con flores, fruta o dulces. Esta fecha también cierra con la promesa de los tamales; el seis de enero de cada año, se corta la rosca de reyes, en la que están ocultos pequeñas imágenes de porcelana. Las figurillas del niño están ocultas para recordar la persecución y matanza de infantes por Herodes. A la persona que le “sale” el niño, debe pagar los tamales y el atole el día de la Candelaria. Los tamales y el atole están hechos con maíz, semilla que de acuerdo al calendario solar, se bendecía con rituales cada dos de febrero por los antiguos mesoamericanos.

El activista ambiental y cultural, Arturo Morales Tirado, comenta que la celebración de la Candelaria no es nada nuevo para la cultura de este país, debido a que ya lo celebraban los antiguos mesoamericanos. Según Morales, quien además ganó el Premio Nacional de Turismo en 2010, los antiguos nativos se guiaban por el calendario solar, y sabían que en esta fecha, la semilla que se había cultivado debía ser bendecida para generar más vida. Más tarde, se mezcló con la religión católica y coincidieron en fechas con la virgen de la Luz o Candelaria.

Morales Tirado comenta que la tradición de celebrar la Feria de la Candelaria en San Miguel fue iniciada por el productor y comerciante de plantas Bruno Galicia, de Cuautla Morelos y la familia Morales de Puebla. Ambas familias participaban en ferias itinerantes de flores y en enero de cada año estaban en León. El activista, quien conoció bien a la familia de Galicia, comenta que después de enero, Bruno y los Morales decidieron venir a San Miguel y pedir permiso para vender sus plantas en el jardín principal, y el permiso les fue concedido e inicialmente se colocaron en uno de los portales.

Coincidió que cuando los comerciantes de plantas vinieron a la ciudad, era dos de febrero y a medida que vinieron más expositores decidieron iniciar la Feria de la Candelaria. Morales indica que los vendedores se colocaban después en el Jardín Principal y además donaban plantas para mejorar los jardines municipales. Más tarde, la feria fue trasladada al Parque Juárez, y ahora se ha agregado un programa cultural que dura dos semanas.

Velación de la Santa Cruz

Oficialmente la Feria de la Candelaria abre el 30 de enero a las 8am con venta de plantas, tierra, macetas, fertilizantes y enseres de jardinería. A las 11am, el gobierno local ya ha hecho una tradición la celebración de un desfile que sale de la calzada de la Aurora, incluyendo mojigangas, locos, música en vivo, carros alegóricos, además de la participación de alumnos de preparatorias y universidades. Durante las dos semanas de la feria se presentarán bailes folklóricos, mariachis, grupos norteños, pastorelas y talleres ambientales.

En el Parque Juárez hay una Santa Cruz que fue instalada en el año 2006, a ésta se hace una velación a cargo de la comunidad del Sagrado Corazón de Jesús y los Concheros del Valle del Maíz. Gerardo Estrada, conchero del Valle del Maiz, explicó que a la Santa Cruz se le pide que el evento se desarrolle sin incidentes que puedan dañar a los expositores, compradores y todos los que participan. La velación comienza con la solicitud de permiso para llevarla a cabo, para ello se coloca un adorno de cucharilla en el piso, con una vela. Posteriormente se encienden velas de cebo colocadas una en cada punto cardinal, a esas velas se les da el nombre de un ánima que son las que llevarán el mensaje a Dios; cuando las velas se consumen, es señal de que el mensaje fue entregado a Dios. Posteriormente comienzan a elaborarse adornos con cucharilla y al mismo tiempo se cantan alabanzas acompañadas con música de mandolina. Más tarde se colocan los adornos cruzados en la Santa Cruz y se sigue cantando. La velación se realiza el domingo 1 de febrero desde las 10pm hasta las 6am del siguiente día.

Bendición de la semilla

Estrada indica que su padre fue conchero, y una vez que falleció él quiso continuar con la tradición prehispánica. Desde hace 25 años han sido invitados por los organizadores de la feria para realizar el ritual de bendición de semilla. “Aquellos que desconocen el ritual sólo deben observar y ser respetuosos” indica Estrada. La ceremonia consiste en pedir a Dios porque la semilla que se presenta (la gente puede llevar sus semillas) produzca nueva vida y frutos. Se canta una alabanza especial hacia los cuatro vientos y a través del incienso, el mensaje es llevado a Dios. La bendición se realiza el lunes 02 de febrero a las 11am, precedida por la bendición de plantas y locales (a las 10am) por parte del cura de la parroquia de San Antonio De Pádua.

Vea el programa completo de actividades en Festivales y Eventos de Qué Pasa.

 

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