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Summer Nights

Celestial Lights

By Phyllis Pitluga

From an article by Bob King on the web site Universe Today

During July, August and September, the “stars of summer” sparkle overhead in the evening sky. Throughout the summer, you will gradually see the constellations drift westward because we will be orbiting a quarter of the way around the sun. Framing the overhead summer stars, the stars of spring are setting in the west while the stars of autumn are rising in the east.

The most identifiable summer stars are: Vega, Deneb and Altair (they form a huge triangle high in the sky that is called “The Summer Triangle”). Bright Vega is nearly overhead in July between 11pm and 1am, in August between 9pm and 11pm, and in September from 7pm to 9pm. Deneb is high and to the east. Altair is lower and to the southeast. The red star Antares shines brightly in the southwest as the heart of the constellation Scorpius, the scorpion. This summer, the Big Dipper is in the northwest. Its curving handle points to the reddish star Arcturus then the white star Spica. This summer two planets, ruddy Mars and ringed Saturn, are moving eastward between Spica and Antares.

On a dark moonless night, the beautiful band of the Milky Way can be seen flowing from northeast to southwest. This milky-white light is our galaxy seen from our view within. It is the merged light of billions of stars. The dark blotches along it are grains of space dust blocking starlight beyond.

As the sky diagram shows, the center of our galaxy is to the left of Antares. At its heart is a supermassive black hole. Just announced in the July 2014 issue of Scientific American, gigantic bubbles have been detected extending above and below our galactic center.

Scan along this band with binoculars or a telescope to discover the bright knots of light that are star clouds imbedded within our galaxy. Many are where new stars are still being born. Others are tight clusters of the oldest stars that formed as our galaxy was taking shape billions of years ago.

Space News

The spacecraft “Rosetta” of the European Space Agency will be approaching a comet in August. In November its lander, Philae, will detach and descend to the surface of this rock-ice little world. Comets are named after their discoverers, or sometimes from an observatory or spacecraft used in the discovery. This comet is named Cherymov-Gerasimeko.

Mars is the destination for two separate orbiting missions: MAVEN from the United States, arriving September 21, and MOM from India, arriving September 24. Both missions will be sampling and studying Mars’s atmosphere to better understand its climate history in our continuing search for signs of life there.

Sky News for Summer 2014

Mercury: is in the morning sky east of Venus in July, disappears behind the Sun in mid-August then reappears in our evening sky in late August with the Moon passing beneath it on August 27.

Venus: is low in the dawn sky and disappears behind the Sun by late September.

Mars: is low in the evening sky. The Moon closely passes Mars on July 5.

Jupiter: moves from behind the Sun by mid-August into the dawn sky. On August 18 Venus and Jupiter are very close. The star Aldebaran is nearby and the Beehive star cluster is just above. By August 24 the Moon joins them.

Saturn: is low in the west-southwest in mid evening. On August 31 the Moon skims over Saturn around 2pm in what is called an occultation. That evening the Moon will already be east of Saturn. On Saturday evening, September 27, the Moon passes Saturn and the dwarf planet, Ceres.

Moon Phases: New Moon June 27, Full Moon July 12, New Moon July 26, Full Moon August 10, New Moon August 25, September 8 Full Moon, and New Moon September 24. Between New Moon and Full Moon, the waxing Moon is in our evening sky, growing “thicker” nightly. From Full Moon to New Moon the waning Moon is getting “thinner” in our morning sky. Hourly the Moon moves its own diameter eastward. As it does so, the Moon passes the planets, thus becoming a bright pointer in the sky.

Perseid Meteor Shower: Though the shower will take place on the nights of August 12-13, the nearly Full Moon will make the sky too bright to see the fainter “shooting stars.”

Phyllis Burton Pitluga is Astronomer Emerita from Chicago’s Adler Planetarium & Astronomy Museum and now a resident of San Miguel de Allende

 

Celestial Lights

Por Phyllis Pitluga

Noches de verano

Durante julio, agosto y septiembre, las “estrellas del verano” brillan en el cielo nocturno. Durante todo el verano, se verán a las constelaciones ir gradualmente hacia el oeste, porque vamos a estar orbitando a una cuarta parte alrededor del sol. Así las estrellas de la primavera estarán al oeste, mientras que las estrellas del otoño estarán en el este.

Las estrellas más identificables del verano son: Vega, Deneb y Altair (que forman un enorme triángulo en el cielo que se llama “El Triángulo de Verano”). Vega estará casi verticalmente en julio entre las 11pm y 1am, en agosto entre 9pm y 11pm, y en septiembre de las siete a las 9pm. Deneb estará hasta arriba y al este. Altair estará abajo y al sureste. La estrella roja Antares brilla en el suroeste como el corazón de la constelación Scorpious, el escorpión. Este verano, la Osa Mayor se encuentra en el noroeste. Sus curvas apuntan a la estrella rojiza Arcturus que fuera la estrella blanca, Spica. Este verano dos planetas, el rojizo Marte y el anillado Saturno, se estarán moviendo hacia el este entre Spica y Antares.

En las noches obscuras sin luna, la hermosa franja de la Vía Láctea se puede ver fluyendo de noreste a suroeste. Esta luz de color blanco lechoso es nuestra galaxia vista desde acá. Es la luz resultante de la fusión de miles de millones de estrellas. Las manchas oscuras a lo largo de ella son granos de polvo espacial bloqueando la luz estelar.

Como lo muestra el diagrama del cielo, el centro de nuestra galaxia se encuentra a la izquierda de Antares. En su centro se encuentra un agujero negro supermasivo. La revista Scientific American acaba de anunciar en su edición de julio que se han detectado algunas burbjujas gigantescas que se extienden por encima y por debajo de nuestro centro galáctico.

Observa esta banda con binoculares o un telescopio para descubrir los nudos brillantes de luz que son nubes de estrellas incrustadas dentro de nuestra galaxia. Muchos son de donde siguen naciendo nuevas estrellas. Otros son racimos apretados de las estrellas más viejas que se fueron formando al mismo tiempo que nuestra galaxia fue tomando forma hace miles de millones de años.

Noticias del Espacio

La nave espacial “Rosetta” de la Agencia Espacial Europea se acercará a un cometa en agosto. En noviembre, su módulo de aterrizaje Philae, se separará y descenderá a la superficie de este pequeño mundo de rocas de hielo. Los cometas llevan el nombre de sus descubridores, o algunas veces el de un observatorio o una nave espacial utilizada en el descubrimiento. Este cometa será nombrado Cherymov-Gerasimeko.

Marte es el destino de dos misiones separadas en órbita: MAVEN de los Estados Unidos, que llegará el 21 de septiembre y MOM de la India, que llegará el 24. Ambas misiones tomarán muestras de la atmósfera de la Mar para comprender mejor su historia del clima en nuestra búsqueda continua de alguna señal de vida en ese planeta.

Noticias del cielo para el verano 2014

Mercurio: En julio lo podemos observar al este de Venus, a mediados de agosto desaparece detrás del Sol y luego vuelve a aparecer en nuestro cielo de la tarde a finales de ese mes con la Luna que pasa por debajo el 27 de agosto.

Venus: Se encuentra abajo en el cielo del amanecer y desaparece detrás del Sol a finales de septiembre.

Marte: abajo en el cielo de la tarde. La Luna pasa cerca de Marte el 05 de julio.

Júpiter: se mueve detrás del Sol a mediados de agosto en el cielo del amanecer. El 18 de agosto Venus y Júpiter están muy cerca. La estrella Aldebarán está cerca y el cúmulo de estrellas de la colmena está justo por encima. Por 24 de agosto la Luna se une a ellos.

Saturno: abajo, en el oeste-suroeste en mitad de la noche. El 31 de agosto la Luna pasa rozando sobre Saturno alrededor 2pm en lo que se llama una ocultación. Esa noche, la Luna estará ya al este de Saturno. La tarde del sábado 27 de septiembre de la Luna pasa a Saturno y el planeta enano, Ceres.

Fases de la luna: Luna Nueva 27 de junio, Luna Llena 12 de julio, Luna Nueva 26 de julio, Luna Llena 10 de agosto, Luna Nueva 25 de agosto, 8 de septiembre  Luna Llena y Luna Nueva 24 de septiembre entre Luna Nueva y Luna Llena.

Perseidas Meteores: A pesar de la lluvia se llevará a cabo en las noches del mes de agosto 12-13, la casi luna llena hará que el cielo esté demasiado brillante para ver hasta las más débiles “estrellas fugaces”.

Phyllis Burton Pitluga es astrónomo Emerita desde Chicago Planetario Adler y Museo de Astronomía y ahora residente de San Miguel de Allende

 

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