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Water Awareness campaign is here

By Muriel Bevilacqua Logan

Hopefully you, as regular readers of Atención, have noticed a series of articles in recent issues covering the new water awareness and conservation campaign called AguaVida SMA, which was launched March 23 by OCAS, the Citizens’ Observatory for Water and Sanitation of San Miguel de Allende. The reason you are seeing regular articles about water in San Miguel, and will see many more to come, is that the watershed and aquifer upon which San Miguel, both urban and rural areas, completely depend are badly over-exploited, and safe water for drinking and all other uses is in jeopardy and requires the attention of the authorities and the residents of our municipality.

San Miguel is not unlike other areas all over the world in which the watershed has been overexploited by agriculture, industry and for development in past decades, without sufficient care to prevent deforestation, overgrazing, over-pumping and insufficient treatment of sewage and other sources of pollution—or adequate planning for the future. And then global climate change hit, with decreasing rainfall and rising temperatures, and now we begin to see the damage and the dangers ahead.

OCAS committees are meant to involve and mobilize the residents of communities throughout Mexico which have severe water and sanitation issues. They have been formed and trained by a national nonprofit organization called Consejo Consultiva del Agua, which, in turn, is supported by UN Habitat. OCAS committees, like ours in San Miguel, are gathering relevant research and data to inform us about local conditions and disseminating this crucial information to the community and relevant authorities. OCAS San Miguel is putting its primary focus in our first year on this water awareness and conservation campaign, AguaVidaSMA. It was launched on March 23 with a press conference and a lecture by the foremost local expert on the conditions of our watershed and aquifer, Dr. Marcos Adrian Ortega from the Geosciences Center of UNAM, whose work provides much of the scientific basis of our knowledge.

From today on, you can expect to see announcements here, and in other sources, of monthly Water Dialogues to be held in one of the university campuses in the city, in which the following major topics of concern to OCAS and to all of us will be addressed by local authorities and experts with input and reaction from the audience:

1.            Understanding the water crisis in San Miguel: How does our local water authority operate and how is it addressing the serious issues at hand, including provision of water to all citizens, treatment of sewage, storm water and other contaminated water, and planning for the future?

2.            Price and distribution of water: What is the relationship between water usage and cost in urban and rural settings, private homes, industry and agriculture?

3.            Water quality and health: What are the health dangers of increased levels of certain natural minerals and of possible contaminants in our local water? How is the quality monitored and what is being done to prevent or correct problems?

4.            Treatment of water: How are sewage, industrial and agricultural wastes and storm water managed in our community, and are these treatments adequate?

5.            Water management and use in urban and rural areas: What are the current mechanisms for provision of water in urban and rural areas, and what controls assure that the water is used in just and sustainable ways? We will consider rainwater capture, grey water use, recycling, metering of wells according to national law, and other techniques we all need to know more about.

6.            Drought and desertification: What are the changes in our regional land, soil and water resources caused by overuse or improper use of our land and water, and what is being done to correct or restore this land and water?

Besides the year-long series of Water Dialogues, we will be focusing on raising awareness and encouraging conservation practices with schools, hotels and restaurants, business, industry and agriculture.

Our future depends upon water. Assuring a dependable supply of clean water for San Miguel cannot occur unless people in our community are informed and actively involved. We invite you to get involved: become more informed by attending our monthly Water Dialogues; start conserving water at home now; and volunteer to help with the Agua Vida SMA campaign. Please visit our website at www.aguavidasma.org to learn more about the Agua Vida SMA campaign and to sign up for our newsletter and volunteer opportunities.

 

La campaña para la concientización del agua ya está aquí

Por Muriel Bevilacqua Logan

Como lectores habituales de Atención probablemente han observado una serie de artículos en los últimos números sobre la nueva conciencia del agua y la campaña para la conservación denominada AguaVida SMA, iniciada el pasado 23 de marzo por el Observatorio Ciudadano del Agua y Saneamiento (OCAS) de San Miguel de Allende. La razón por la cual aparecen regularmente estos artículos ahora y más por venir es la severa sobreexplotación de la cuenca y acuífero de los cuales dependemos completamente en San Miguel, en sus áreas urbanas y rurales, siendo que el agua que bebemos se encuentra en alto riesgo y requiere de la atención de las autoridades como de los residentes de nuestro municipio.

San Miguel no es diferente de otras partes del mundo donde las cuencas han sido sobreexplotadas por la agricultura, la industria y el desarrollo de las últimas décadas en ausencia de políticas de prevención suficiente para evitar la deforestación, el sobrepastoreo, la extracción excesiva y el insuficiente tratamiento de las aguas residuales, además de otras fuentes de contaminación, así como de una adecuada planificación para el futuro. Además, el cambio climático mundial nos pega durísimo con la disminución de las precipitaciones pluviales y el aumento de las temperaturas, por lo que empezamos a ver los daños y los peligros que se avecinan.

Los comités OCAS pretenden involucrar y movilizar a los residentes de las comunidades de todo México que tienen problemas severos hídricos y de saneamiento. Estos han sido formados y entrenados por una organización nacional no lucrativa denominada Consejo Consultivo del Agua que, a su vez, cuenta con el apoyo de ONU-Hábitat. Los comités de OCAS, como los nuestros en San Miguel de Allende, están reuniendo datos e información de investigaciones pertinentes para mantenernos al tanto de las condiciones locales y difundirlos en la comunidad y las autoridades responsables. OCAS San Miguel se está enfocando primordialmente en su primer año de existencia en la campaña de conservación y concientización AguaVida SMA, que arrancó el pasado 23 de marzo mediante conferencia de prensa y una charla del Dr. Marcos Adrian Ortega, del Centro de Geociencias de la UNAM y experto local en nuestras cuencas y acuíferos. Su trabajo es la base científica de nuestro conocimiento actual.

A partir de hoy usted verá anunciados aquí y en otros medios los Diálogos del Agua que mensualmente se estarán desarrollando en una sede universitaria de la ciudad en torno a los siguientes grandes temas que preocupan al OCAS y a nosotros como individuos, con la participación de las autoridades locales y expertos, además del aporte del público asistente:

1. Entender la crisis del agua en San Miguel y cómo es que nuestra autoridad local del agua funciona y aborda los problemas graves inmediatos, incluyendo el suministro de agua a todos los ciudadanos, el tratamiento de las aguas residuales, pluviales y otras aguas contaminadas, así como la planificación para el futuro.

2. Precio y distribución de agua – ¿Cuál es la relación entre el consumo del agua y el costo en las zonas urbanas y rurales, viviendas particulares, la industria y la agricultura?

3. Calidad del agua y salud-¿Cuáles son los peligros para la salud ante los crecientes niveles de ciertos minerales naturales y posibles contaminantes en nuestra agua local? ¿Cómo se controla la calidad y qué se está haciendo para prevenir o corregir estos problemas?

4. Tratamiento del agua – ¿Cómo están siendo tratadas las aguas residuales, los desechos industriales y agrícolas, así como las aguas pluviales en nuestra comunidad y si estos tratamientos son adecuados?

5. Gestión y uso del agua en zonas urbanas y rurales – ¿Cuáles son los mecanismos existentes para el suministro del agua en las zonas urbanas y rurales y qué controles garantizan que el agua que se utiliza sea en forma justa y sostenible? Estaremos abordando el tema de la captura del agua de lluvia, el reuso de las aguas grises, el reciclaje, la medición de pozos de acuerdo con la legislación nacional y otros procedimientos que necesitamos conocer en profundidad.

6. Sequía y desertificación – ¿Cuáles son los cambios en el uso del suelo que impactan los recursos hídricos a partir del uso excesivo o indebido de nuestra tierra y qué se está haciendo para corregir y restaurar el suelo y el agua?

Además de esta serie de Diálogos dirigidos al público universitario y general a lo largo del año, nos centraremos en la sensibilización y el fomento de prácticas de conservación en las escuelas, hoteles y restaurantes, negocios, industria y agricultura.

Nuestro futuro depende del agua. Asegurar un suministro confiable de agua potable para San Miguel no sucederá a menos que nuestra comunidad esté informada y participe activamente. Te invitamos a comprometerte y a estar más informado asistiendo a nuestros Diálogos del Agua; empieza a conservar el agua en tu casa ahora y apoya la campaña AguaVida SMA como voluntario. Visita nuestro sitio web en www.aguavidasma.org para conocer más sobre AguaVida SMA y suscríbete a nuestro boletín de noticias y oportunidades de voluntariado.

 

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