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The History of Jazz in San Miguel de Allende

By Salomón Maawad

It all began in August 1979, at a Bohemian night at Mama Mia restaurant, with an acoustic guitar and an alto sax, when San Miguel was a tiny town. There were only 15 to 20 taxis and no buses. The Lunas, owners of Mama Mia, had the idea of hiring Salomón Maawad to form a jazz quartet on the weekends for three months.

X Encuentro de Jazz
Wed, Feb 13-Fri, Feb 15, 8pm
Teatro Ángela Peralta
200/150 pesos

The trip from Mexico City to San Miguel took twice as long as it does today. In November of that same year, they hired the quartet to play five days a week and that’s how Los Downbeats started. On piano was the legendary Marlow Wolf, Chava Martínez on bass, Jorge Leal on Drums and Salomon Maawad on saxophones. Thanks to this group, as many as 100 musicians have paraded through San Miguel, such as Gil Gutiérrez, Bob Kaplan, José Luis Hopalong, Ken Basman, Toño Lozoya, Gabriel Hernández and others.

Others have gone on to different cities and have even become famous like singers Lila Downs and Magos Herrera and bass player Janusz Bakum, musical director of Ricky Martin. And others have passed from this life to another, RIP. In 1994, Salomón Maawad initiated the International Jazz Festival along with Elena Shoemaker and worked as musical director, organizer and musician accompanying all the singers and instrumental soloists such as Nora York, Etta Jones, Cynthia Hilts, Denny Berthiaume, Patrice Fisher, Allen Hermann, Bob Montgomery, Tino Contreras, Bob Ackerman, Betty Farmer, Butch Miles, Randy Bernsen, Claire Daly, Mary Ann McSweeney, Henry Cook, Ron Moewes, Dennis Perrier, Eddie Daniels, Tom Aalfs, Brenda Boykin, Tomas Ramírez, John Ronstadt, David “Fathead” Newman and the list could go on. The first five years of the jazz festival were the best; the almost endless nightly jam sessions after the concerts in local bars were fantastic, sometimes lasting until five or six in the morning. And Los Downbeats still go on, always changing with different musicians, new projects and original compositions, bringing new life, new sounds and richness to Salomon’s music. A book could easily be written with many colorful and flavorful characters, based on 34 years of history and stories. Not a bad idea.

Los Downbeats

At present, Salomon continues to create new projects every year such as this year’s X Encuentro de Jazz in San Miguel on February 13, 14, 15 and 16, in which all four concerts are totally different. February 13 is European Gypsy Jazz born in France. It’s a mix of gypsy music with American music from the ‘20s to the ‘50s, the pioneers of this music being Django Reinhardt and Stefan Grapelli. On February 14, Vishnu Jazz Trio presents a romantic and nostalgic repertoire including Porter, Duke, Gershwin and others. On February 15, Ethnic Jazz Era presents rhythms from different parts of the world — African, Caribbean, Brazilian, etc. It’s a very interesting mix. After all, jazz comes from and belongs to the whole world. Eighty percent of the program is original compositions by Salomon Maawad. On February 16 Fusion Jazz Era presents original compositions by

Salomon. “I Love Funk” is the theme of the concert. It’s a fusion of contemporary jazz with present day rhythms with lots of groove added. All of the concerts are in the Teatro Ángela Peralta at 8pm. Tickets are 200 pesos luneta and 150 pesos general. Please support these projects with your presence so they can continue. Don’t miss it. We’ll be waiting.

 

La historia del jazz en San Miguel de Allende

Por Salomón Maawad

Todo empezó en agosto de 1979 en una noche bohemia en Mama Mia, con una guitarra acústica y un sax alto, cuando San Miguel era un pueblo pequeño y muy bohemio. Sólo había 15 o 20 taxis y ningún camión. Los Luna, dueños del Mama Mia, se les ocurrió contratar a Salomón para formar un cuarteto de jazz para los fines de semana durante tres meses. Los viajes de México DF a San Miguel tomaron el doble de tiempo que en la actualidad. En noviembre del mismo año, los contrató para tocar 5 días por semana y así empezaron Los Downbeats. En el piano tocó el legendario Marlow Wolf, Chava Martínez en bajo, Jorge Leal en batería y Salomón Maawad en sax alto. Gracias a este grupo, han desfilado más de 100 músicos y algunos de ellos continúan en San Miguel como Gil Gutiérrez, Bob Kaplan, José Luis Hopalong, Ken Basman, Toño Lozoya, Gabriel Hernández y varios mas. Otros que salieron a diferentes ciudades y algunos han llegado a ser famosos como las cantantes Lila Downs y Magos Herrera y el bajista Janusz Bakum, el director musical de Ricky Martin. Y otros que en paz descansen.

Salomón fue iniciador del Festival Internacional de Jazz junto con Elena Shoemaker como director musical, organizador y músico en 1994, acompañando a todos los cantantes y músicos solistas como Nora York, Etta Jones, Cynthia Hilts, Denny Berthiaume, Patrice Fisher, Allen Hermann, Bob Montgomery, Tino Contreras, Bob Ackerman, Betty Farmer, Butch Miles, Randy Bernsen, Claire Daly, Mary Ann McSweeney, Henry Cook, Ron Moewes, Dennis Perrier, Eddie Daniels, Tom Aalfs, Brenda Boykin, Tomás Ramírez, John Ronstadt, David “Fathead” Newman y la lista puede continuar. Los primeros 5 años del Festival Internacional de Jazz fueron los mejores, las noches fantásticas de jam después de los conciertos en los bares fueron interminables hasta las 5 o 6 de la mañana.

Y Los Downbeats continúan, siempre cambiando con diferentes músicos, nuevos proyectos y composiciones originales, trayendo nueva vida, nuevos sonidos y riqueza a la música de Salomón. Podrían escribir un libro muy fácilmente con muchísimos personajes de todos los sabores y colores, son 34 años de historia y cuentos.. No es mala idea. En actualidad Salomón y Los Downbeats continúan creando nuevos proyectos cada año como el X Encuentro de Jazz de San Miguel el 13, 14, 15 y 16 de febrero los cuales los 4 conciertos son totalmente diferentes.

El 13 de febrero es el Gypsy Jazz Europeo nacido en Francia. Es música gitana mezclada con música de los EUA. de los 20 a los 50, los pioneros siendo Django Reinhardt y Estefan Grapelli. El 14 de febrero, Vishnu Jazz Trio presenta un repertorio romántico y nostálgico incluyendo a Porter, Duke, Gershwin y muchos mas. El 15 de febrero, Ethnic Jazz Era presenta ritmos de diferentes partes del mundo- Africa, Caribe, Brasil, etc. Es una mezcla muy interesante porque el jazz viene de todo el mundo y pertenece a todos. Ochenta por ciento del programa son composiciones originales de Salomón Maawad. El 16 de febrero, Fusión Jazz Era grupo presenta composiciones originales de Salomón. Yo amo el Funk es el tema del concierto. Es una fusión de jazz contemporáneo con ritmos actuales con mucho sabor. La cita es en el Teatro Ángela Peralta a las 8pm con un costo de luneta

200 y general 150 pesos. Por favor, apoya estos proyectos con tu presencia

para seguir haciendo los mas y mejores cada día. No faltes. Te esperamos.

 

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