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John Malkovich visits León

By Jesús Ibarra

 American actor John Malkovich visited the state of Guanajuato a few days ago to act in the play The Infernal Comedy, performed at the Forum Cultural Guanajuato in the city of León on April 20 and 21. The Infernal Comedy is a play for one actor, two sopranos and a baroque orchestra, based on the real-life story of Johann “Jack” Unterweger (1951–1994), a murderer who was condemned in 1974 to a life sentence in Austria but released in 1991 after gaining the support of several intellectuals because of the poems and autobiography he had written in prison. When he was released, he became a famous author and journalist and was considered a model of social reintegration. However, he began killing again and was suspected of having murdered 11 women. Although definitive proof of his culpability was never uncovered, he was found guilty of several murders. The night he was imprisoned he hanged himself in his cell. According to Roberto Paternostro, from Austria, acting director of the Wiener Akademie Orchestra, who performed with Malkovich in the play, this is the first time that baroque music, opera and theater have been combined in one show.   

Malkovich portrayed Unterweger in a cynical, sarcastic fashion, even joking about himself. Building an enchanting and charismatic, but at the same time terrifying and mysterious, character he interacted with the audience, leaving the stage and walking among the seats, reflecting on his obsession for women and musing about whether he really killed the 11 women and the reasons he might have had.

Malkovich was accompanied by two sopranos, Sophie Kluβmann from Germany and Marie Arnet from Sweden, who, through melodies by Mozart, Beethoven, Haydn, Vivaldi, Bocherini, Gluck and Weber, gave voice to the victims of the serial killer, adding a dramatic tone to the piece. Through their songs they begged Unterweger not to leave them, or berated him for having abandoned or abused them. We even heard what could be the voice of his own, or anyone’s, mother, a victim of abandonment, singing about the drama of his birth. During the final scene, the voice of Kluβmann comforted him as he decided to end his life.

In a press conference, Malkovich said that the project came about when he met in Austria the founder and permanent director of the Wiener Akademie Orchestra, Martin Haselböck, who asked him if he might be interested in doing a piece in which acting and baroque music could be combined. Malkovich accepted, and for a year he and Haselböck discussed what story to tell and what baroque music would be used, and they came up with the idea of telling the story of Unterweger, well known in Austria and Germany and also in the US. Haselböck asked the Austrian director Michael Sturminger to write and direct the piece. The show debuted at the Barnum Theater in Santa Monica, California, on May 3, 2008. At the beginning, Malkovich himself directed it. The premier in Vienna was in 2009. Currently, Malkovich, Haselböck and Sturminger have produced another theater-opera project called The Giacomo Variations, about Casanova. Haselböck was not able to be in León for the performance, so Roberto Paternostro took his place as orchestra director.

To the question of why baroque rather than contemporary music was chosen to accompany the piece Malkovich answered that he could not understand how contemporary music could ever approach the power of the great classical composers. Although he admitted he did not know the music of Lady Gaga, J.Lo. or any other modern singer well, he thinks that for dealing with matters as profound as life and death, it is best to have somebody capable of writing music that can make people reflect on those two states. “That is why this particular music is critical for this particular play,” he stated.

On the same topic, sopranos Arnet and Kluβmann said that these types of arias fit very well into this story and that classical music by Beethoven and Mozart is so wonderful that it contrasts with the life of Unterweger; they think that contemporary music might not have represented the same beauty and purity as baroque music.

Malkovich said he likes Mexico and that Mexicans are great, warm people; he commented that he obviously deplores the violent situation Mexico is living with and that he would like it to end soon.

 El actor John Malkovich visita León, Guanajuato

Por Jesús Ibarra

 

El actor estadounidense John Malkovich visitó el estado de Guanajuato hace unos días, para actuar en la obra teatral La Comedia Infernal, que se presentó en el Forum Cultural Guanajuato, en la ciudad de León, el 20 y 21 de abril. La Comedia Infernal es una pieza teatral para un actor, dos sopranos y una orquesta barroca, basada en la historia verídica de Jack Unterweger (1951-1994), asesino serial, condenado a cadena perpetua en Austria en 1974, y liberado en 1991, debido al apoyo de un selecto número de intelectuales de aquel tiempo, que le dieron su apoyo debido a los poemas y a la autobiografía que escribió en prisión y fue considerado como un ejemplo de reintegración social. Sin embargo, al parecer reincidió en sus crímenes y se le acusó de haber asesinado a 11 mujeres. Aunque no se encontró ninguna prueba definitiva de su culpabilidad, fue declarado culpable. La misma noche de su juicio, se ahorcó en su celda, utilizando los cordones de su propia ropa. Según Roberto Paternostro, originario de Austria, director concertador de la Wiener Akademie Orchestra, que acompaña a Malkovich en la obra, esta es la primera ocasión en que música barroca, ópera y teatro se combinan en un mismo espectáculo.

Malkovich, interpretando a Jack Unterweger, recrea al personaje en un tono cínico y sarcástico, haciendo burla de él mismo. Construyendo un personaje encantador y carismático, pero al mismo tiempo terrorífico y misterioso, el actor interactúa con el público, inclusive bajando del escenario y caminando entre las butacas, reflexionando sobre su obsesión por las mujeres y cuestionándose si realmente mató a las once mujeres y las razones que pudo haber tenido para hacerlo.  Finalmente descubre que su vida está vacía, a través de las páginas en blanco de su autobiografía. Malkovich es acompañado por dos sopranos, Sophie Kluβmann, de Alemania, y Marie Arnet, de Inglaterra, quienes a través de las melodías de Mozart, Beethoven, Haydn, Vivaldi, Bocherini, Gluck y Weber, dan voz a las víctimas del asesino serial, proporcionándole el tono dramático a la obra. A través de sus canciones, suplican a Unterweger que no las deje o lo recriminan por haberlas abandonado o vejado. Incluso oímos la que podría ser la voz de la propia madre de Unterweger, o de cualquier otra madre abandonada, cantando el drama de su nacimiento. Durante la escena final, la voz de Kluβmann lo conforta ante la decisión de acabar con su vida.

En rueda de prensa, Malkovich dijo que el proyecto surgió cuando conoció en Austria al fundador y director permanente de la Wiener Akademie Orchestra, Martin Haselböck, quien le preguntó si se interesaría por hacer una obra en que se pudieran combinar teatro y música barroca. Malkovich aceptó y durante un año, él y Haselböck discutieron sobre qué historia contar y qué música utilizar y así surgió la idea de llevar a escena el caso de Jack Unterweger, muy famoso en Austria y Alemania y también conocido en Estados Unidos.

Haselböck le pidió al director austriaco Michael Sturminger que escribiera y dirigiera la obra, que debutó en el Teatro Barnum de Santa Mónica, California, el 3 de mayo de 2008, dirigiendo en un principio el propio John Malkovich. La premier en Viena fue en 2009. Actualmente, Malkovich, Haselböck y Sturminger producen otro proyecto teatral-operístico llamado Las variaciones de Giacomo, sobre Casanova. Haselböck no pudo viajar a León, por lo que Roberto Paternostro tomó su lugar dirigiendo la orquesta.

Ante la pregunta de por qué elegir música barroca y no contemporánea para acompañar la pieza, Malkovich respondió que no podría visualizar siquiera que la música contemporánea pudiera nunca aproximarse a la magnificencia de los grandes compositores clásicos. Aunque acepta no conocer en su totalidad la música de Lady Gaga o J.Lo o cualquier cantante moderno, piensa que para tratar asuntos tan profundos como son la vida y la muerte, lo mejor es tener música que pueda hacer a la gente reflexionar sobre estos dos estados. “Por eso es que esta música en particular es esencial para esta obra en particular”, dijo el actor.

Sobre el mismo tema, las sopranos Arnet y Kluβmann dijeron que este tipo de arias encaja muy bien con la historia y que la música clásica de Beethoven y Mozart es tan bella que hace un contraste con la vida de Unterweger. Afirmaron que la música contemporánea pudiera no haber representado la misma belleza y pureza que la música barroca.

Malkovich dijo que le gusta mucho México y que los mexicanos son gente extraordinaria y cálida; manifestó que obviamente deplora la situación de violencia que actualmente vive México y que le gustaría que pronto terminara.

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