Holy Week draws crowds; more tourists wanted

By Antonio De Jesús Aguado

According the Tourism Council, there are many reasons to visit San Miguel de Allende: it has world-class hotels for all tastes and budgets; it has dozens of bars and restaurants offering food from all over the world; it is a shopper’s paradise; and San Miguel is a city full of history, activities, vitality and color. Recently, the Secretary of Touristic Development of Guanajuato, Sergio Enrique Rodríguez Herrera, reported that San Miguel de Allende was among the cities in Guanajuato with the highest number of tourists during the Easter holidays, along with León, Celaya and Dolores Hidalgo.

More than 30,000 tourists

It is estimated that 280,000 tourists visited the state during Holy Week from April 2 to 8, primarily in the municipalities of San Miguel de Allende, León, Guanajuato, Irapuato, Salamanca, Celaya and Dolores Hidalgo. The highest number of visitors was registered in the first four of these cities. Carla Yofe, manager of the Tourism Council, said that in San Miguel de Allende during Holy Weekend (Good Friday, Holy Saturday and Easter) it was estimated that San Miguel received more than 30,000 visitors. The gross revenue in the state was estimated at 514 million pesos.

Statistics from the webpage DATATUR of the Secretariat of Tourism show that in San Miguel de Allende 11,889 hotel rooms were available during the Easter holidays and that 7,723 of them were occupied, 7,026 by Mexican tourists and 697 by foreigners, for an occupancy rate of 64.95 percent. According to Yofe, an estimated 30,000 visitors came to San Miguel, considering that at least 25 percent of the urban population received a visitor during the holidays, in addition to those who came to the city just for the day and did not stay in a hotel or eat at a restaurant. Secretary Rodríguez said that 66 percent of the hotel rooms in the city were booked, providing lodging for more than 9,000 guests who stayed an average of 1.91 nights.

During Holy Week 284,000 more tourists visited the state. In total, statewide in two weeks there were more than 576,000 visitors, who brought in 1,035,000 pesos. Most of the tourists came from Aguascalientes, Michoacán, Querétaro, Jalisco, San Luis Potosí, Nuevo León, Mexico City and the Estado de México. According to the tourism profile, they came for pleasure, adventure, business or to visit family. Yofe also said that currently they are looking forward to generating their own statistics at the Tourism Council, making calls every weekend to all the hotels in the city to find out their occupancy rates each week so they can have the figures even before DATATUR, and these statistics could be published so that people in San Miguel can see how many tourists are coming here. Currently, the system only includes hotel occupancy, although they will start to include the number of tourists that events and weddings bring to San Miguel, and later they will start working with restaurants and other tourism-related businesses.

Working to bring more international tourists

From March 25 to 28, the Tianguis Tourístico was held in Puerto Vallarta, the first time in 37 years it was held somewhere other than Acapulco. It is the most important tourism-related event in the country, and according to Yofe, “It is an event where there are tourism operators from around the world and is an opportunity for Mexican destinations to showcase their products and services with the aim of generating more tourism.”

Yofe said that this was helpful for San Miguel because they are now in touch with media from Canada, the US, Brazil and Europe that promote destinations in those countries, and San Miguel might be included this year. The budget for international promotion of San Miguel is estimated at four million pesos, which will be invested in the next few months in promoting the city to attract international tourism.

More than 10 hotel representatives from San Miguel de Allende attended the event, three tour operators, municipal authorities and personnel from the tourism office. “We invited many hotel representatives so they could promote the destination, and we will know the results of their efforts by the end of April, because in the Tianguis usually they make the first negotiations but they do not close the deals. The deals must be officially closed in the following months,” commented Yofe.

Bajio Go promotes San Miguel in Canada

Luis Mondragón, owner of Bajio Go, participated in the Tianguis Turístico and told Atención, “We are a tourism agency; we offer trips that include accommodations, food, transportation and recreational activities. For us participating in this kind of event is really important, because it is an easy way to get closer to potential customers, not individual customers but the companies that sell San Miguel de Allende and want to be in communication with local agencies to be sure that their clients are treated well. Through the Tianguis, we create direct lines of communication.”

Mondragón said that 90 percent of his company’s promotion efforts are focused on San Miguel but that Bajío Go also promotes other cities such as Celaya, Dolores Hidalgo, Guanajuato and Querétaro. For that reason it was important for them to attend this event. “We have the opportunities to get better rates. In our case we guarantee that as tourism operators we will offer our customers the best prices so they can arrange their trips to San Miguel.” Mondragón said that their statistics indicate that Canadian tourism has been increasing during the last two years in San Miguel. “For that reason we looked for Canadian tourism companies at the Tianguis, companies that sell Mexico in that country. There are just a few companies promoting Mexico, and they are really interested in having contact with agencies in San Miguel. So now we have a contact and we are generating agreements so we can sell them San Miguel tourist services.” Mondragón commented that Apple Vacation promotes Mexico, but only beach destinations, not San Miguel. “The good news is that they are interested in our city and they want to close a deal with us. We will send them our product offerings so they can promote them,” noted Mondragón. Bajío Go also is about to finalize an agreement with the transportation company ADO to sell their tickets in San Miguel.

Each stand in the Tianguis Turístico costs 150,000 pesos, said Mondragón, but thanks to the support of the state government and the Tourism Council they just pay 30 percent of the cost. Finally, he commented that the agreements and results of his company’s efforts will be seen around the middle of this year.

San Miguel de Allende, Destino turístico por excelencia

Por Antonio De Jesús Aguado

Existen muchas razones para visitar San Miguel de Allende, según el Consejo Turístico, esto se debe a que cuenta con hoteles de clase mundial, que cubren todos los gustos y presupuestos, sus decenas de restaurantes y bares con comida de todo el mundo, sus diversas opciones para ir de compras, desde mercados hasta sofisticadas boutiques, así como por ser una ciudad llena de historia, vida y color. Recientemente, el Secretario de Desarrollo turístico del Estado, Sergio Enrique Rodríguez Herrera, informó que San Miguel de Allende, se encuentra dentro de las ciudades que más afluencia turística recibió en Semana Santa y Pascua, compartiendo créditos con León, Celaya y Dolores Hidalgo.

Semana Santa y Pascua

Durante la Semana Santa, que abarcó del 2 al 8 de abril, se estima que 280,000 turistas visitaron el estado, distribuyéndose entre principalmente entre siete municipios, como lo son: San Miguel de Allende, León, Guanajuato, Irapuato, Salamanca, Celaya y Dolores Hidalgo y la mayor afluencia se concentró únicamente en las primeras cuatro ciudades. Según Carla Yoffe, gerente del Consejo Turístico, en el municipio, entre el viernes, sábado y domingo de esa semana, se estima que se tuvieron 30,000 visitantes. La derrama económica en el estado se estimó en 514 millones de pesos.

En San Miguel de Allende, de acuerdo con la página electrónica DATATUR de la Secretaría de Turismo, hay disponibles un total de 11,889 habitaciones, de las cuales se ocuparon 7, 723 de ellas 7026 con turistas nacionales y 697 con extranjeros dando como resultado un 64.95 por ciento de ocupación con promedio de dos días. Carla Yoffe, dijo que la cifra de 30,000 habitantes es  considerando que por lo menos dos personas se instalan por cada habitación, además tomando en cuenta que en promedio, la población urbana, superior a los 60,000 habitantes, el 25 por ciento recibe en promedio a un visitante, que no se registran en hoteles pero que salen y consumen en el centro. El titular de la SEDETUR, dijo que en la ciudad el porcentaje de ocupación fue del 66 por ciento, y una llegada superior a los  9,000 turistas con una estadía promedio de 1.91 noches.

 Durante la semana de Pascua, fueron 284 mil los visitantes en el estado. Conjuntando ambas semanas, el resultado total fue de 576,00 visitantes con una derrama económica de 1,035,000 pesos. La procedencia de los turistas que visitan el estado son de: Aguascalientes, Michoacán, Querétaro, Jalisco, San Luis Potosí, Nuevo León, DF y el Estado de México. De acuerdo con un estudio de perfil del turista, el 43 por ciento visita el estado por placer, aventura, negocios o para visitas familiares.

Carla Yoffe comentó que actualmente están buscando generar sus propias estadísticas en el municipio, haciendo llamadas a todos los agremiados (hoteles) para conocer su ocupación de fin de semana y poder tener estadísticas incluso previas a las de DATATUR que puedan ponerse a disposición de los sanmiguelenses y puedan conocer el movimiento y el estatus del turismo en la ciudad. Actualmente el sistema únicamente incluye ocupación, sin embargo se comenzará a trabajar con el número de turistas que trae el gremio de bodas “el cual es un segmento que deja dinero en San Miguel”, posteriormente seguirían con restaurantes y otros negocios.

Generando turismo para San Miguel

Del 25 al 28 de marzo, se realizó en Puerto Vallarta la edición número 37 del Tianguis Turístico, que después de 37 años se celebró en un lugar distinto a Acapulco, es el tianguis de este tipo más importante en México, y de acuerdo con Yoffe, “es un tianguis al cual asisten operadores turísticos internacionales y es la oportunidad que tenemos los destinos de México para ofertarnos y vender productos y servicios turísticos generando ocupación en el destino durante todo el año”.

La gerente del Consejo, dijo que resultó muy  benéfico para San Miguel, ya que se hizo contacto con medios impresos y electrónicos de Canadá, Estados Unidos, Brasil y otros europeos promotores de destinos turísticos. Yofe comentó que el presupuesto actual para promoción internacional para San Miguel de Allende es cercano a los 4 millones de pesos, que se estarán aplicando en próximas fechas con el objetivo de atraer el turismo internacional.

Del Municipio, asistieron alrededor de 10 representantes de hoteles, tres operadoras turísticas, autoridades municipales y personal del Consejo Turístico. “Llevamos a varios hoteleros y operadores con oferta, sin embargo los resultados los conoceremos hasta que se cierren los contratos, ya que en el tianguis muchas veces se hacen los contactos y las negociaciones de palabra, por lo que los beneficios se conocerán después de abril, cuando los tratos se hayan hecho formalmente”, dijo Yoffe.

Bajío Go, asiste al Tianguis Turístico

José Luis Mondragón, propietario Bajío Go, participó en el Tianguis Turístico y comentó “somos una operadora turística, hacemos paquetes que incluyen hospedaje, alimentación, transportación y actividades recreativas. Para nosotros es importante participar en este tipo de eventos porque es una vía rápida para llegar a los posibles compradores, no a los individuales sino a las empresas que venden San Miguel de Allende y que quieren establecer un canal de comunicación y asegurarse de que sus clientes sean bien recibidos, a través del Tianguis Turístico se crean esos canales directos.”

Mondragón dijo que Bajío Go, se dedica a vender en un 90 por ciento el destino de San Miguel de Allende, incluyendo Celaya, Dolores, Guanajuato y Querétaro. Por eso la importancia de asistir al evento, en donde se tienen las oportunidades de acceder a mejores tarifas “hay empresas que ya van preparadas para ofertar, entre tanto, nosotros podemos garantizar que como operadora vamos a dar a los compradores los mejores precios para que armen sus paquetes y traigan turismos a nuestra ciudad”.

Según Mondragón, actualmente y acorde a los registros con los que se cuenta en su empresa, se ha detectado que el mercado canadiense va a la alza en el municipio, “por eso nos dedicamos en el tianguis a buscar a las operadoras canadienses que venden México, hay muy pocas que tienen el contacto y están ansiosas de tenerlo con San Miguel y nosotros hemos hecho contacto y estamos creando acuerdos para que esas agencias pueden tener el producto de San Miguel garantizado por nosotros”. Dijo Mondragón que Apple Vacation vende a México en las playas, pero no vende a San Miguel, sin embargo están interesados en cerrar un trato con Bajío Go, ya que para esa empresa costaría mucho dinero la logística para operar en San Miguel, por eso “nosotros les enviaremos los productos para que ellos los promocionen en Canadá”. Esta empresa, también tuvo acercamientos con la transportadora ADO, para poder ser un punto de venta de boletos a los destinos que ofrece la línea.

Comentó José Luis que, de ir de forma independiente al Tianguis, el costo sería cercano a los 150,000 pesos por el stand con personal, sin embargo gracias al gobierno del estado y sus canales como el Consejo Turístico, únicamente se pagó un 30 por ciento del costo total. Finalmente dijo que los resultados de sus convenios con otras empresas podrían comenzar a generarse a mediados del presente año.

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