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New water department board still not chosen

By Antonio De Jesús Aguado

The city council was unsuccessful in voting on the new SAPASMA (Water and Drainage Authority of San Miguel de Allende) board at its April 13 session. According to the assistant mayor, Claudio Mayer, dissent between two factions on the city council, one made up of him, the mayor and the two city councilors of the PRD party, Laura González and Rafael Rodríguez, who want to have a SAPASMA board made up of citizens, and the other made up of city councilors of the PAN, PVEM and PRI parties, who he says want to populate the board with their friends.

Although a vote was taken, some city councilors handed in blank ballots, and among the 25 candidates no one received more than two votes, so the mayor decided to table the issue.

SAPASMA

SAPASMA is overseen by a board made up of three councilors and two additional members. At its creation it was administered by the local government but was decentralized in 1994, although the city council still has the authority to elect the five-member board. In 2007 new rules for the operation of the system were published, and according to Mayor Núñez “it is tricky; we need eight votes from the city council.” The board cannot be changed at the end of its term if the mayor does not get 8 of the 12 votes from the members of the city council. 

Contention from the beginning

The current board of directors was elected during the 2006–2009 administration on March 26, 2009, and was sworn in on April 7 of that year, so its three-year term ended on April 7 this year. According to its bylaws, “once that the term ends, if the city council does not elect a new board, the board will keep working until the appointment of a new one.”

On February 28, in a plenary session the city council agreed to the publication of the summons for changing the SAPASMA board. In the same session, they gave permission for city councilor Luis Manuel Rosas to leave the city council (he later became a candidate for a councilor position on the SAPASMA board). The next day, the PAN councilors–Alfonso Sauto, Salvador Sánchez Abarca, Carmen Martínez Castro and Ignacio Pérez–called a press conference to denounce the summons as a swindle. They said that “the announcement is a swindle for sanmiguelenses because in a private meeting with the coordinators of each party (Manuel Rosas, PRD; Martín Salgado Cacho, PRI; and Alfonso Sauto, PAN) Mayor Núñez proposed that each party on the city council suggest two candidates for every position on the SAPASMA board, and from every two candidates they would select one. For the PVEM party, which is represented by only one city councilor, a supernumerary position would be offered.” The city councilors also said that the deadline (March 5 through 9) for interested candidates to submit their applications would be impossible to meet.

On March 16, Mayor Núñez told Atención, “I have always wanted a citizens’ government. The way I am managing the institutions in this administration is my way of working. It would be incongruous if I had tried to manipulate a situation in the water system, when I have demonstrated that I am interested in having citizens with initiative. . . . My vision has always been that citizens must form the councils and should make the decisions on different matters in the municipality, with the local government directing the future of the city.” She also noted that the call for candidates was based on the procedure for changing the SAPASMA board published in 2009. The same day, Alonso Tomassini, the Green Party councilor, announced he would vote against changing the SAPASMA board because it could be used to benefit a specific candidate in the upcoming July 1 elections. Tomassini proposed changing the board after the election is over (July 2). Hence, Mayor Núñez lost 5 of the 12 votes (four from PAN and one from the Green Party).

Politics of water

At the April 13 council session, Jaime Martínez (PRI) said that in a previous meeting they had agreed that a member of each party on the city council would be present when the SAPASMA board applications were opened but the city councilors, even if they were in the office, were not called. Assistant Mayor Mayer said that was not important, because every city councilor would make a decision based on the candidates’ profiles.

Ignacio Pérez (PAN) said that there is great interest in changing the SAPASMA board but that the city council has not been interested in financing the waterworks. In a previous interview, Camilo Gutiérrez, president of the SAPASMA council, had said that they never received funding from the municipality. “I would have liked to have been more insistent about coordinating better with the municipal government so we could have more resources. I wanted to have coordination, but it did not happen.”

During the April 13 city council session Mayor Núñez said that politicizing this issue is a crime and the city council’s duty is give an answer to the people because the SAPASMA board’s term has ended. “We are here because of the citizens. They believe in us . . . and it is a shame to hear that it will be better if the next city council changes the SAPASMA board, when we have the authority to do it. It is a shame that water is a political topic and we have to wait until the next election to … decide who the members of the SAPASMA board will be.”

A session to remember

Salvador Sánchez Abarca, city councilor for PAN, said that the water issue became politicized when they authorized Manuel Rosas to leave the council and then accepted him as a candidate for the SAPASMA presidency. Alfonso Sauto, also from PAN, said that the matter of selecting a new SAPASMA board must be transparent, like water itself, and that it was not possible to change the board because during this administration financial support from the municipality did not exist. “For that reason I am not ashamed to face citizens and tell them that this was not the best moment or the best conditions for the change. If the next government does not relate to the elected board they will not have financing from city hall, and the citizens will suffer the consequences.” Mayor Núñez said that this was a council session to remember because of the shameful scene.

El agua, un tema de “interés” para el Ayuntamiento

Por Antonio De Jesús Aguado

Los miembros del Ayuntamiento de San Miguel de Allende no se ponen de acuerdo para votar por el cambio del Consejo de SAPASMA (Sistema de Agua Potable y Alcantarillado de San Miguel de  de  Allende). En teoría, el actual Consejo concluyó su periodo de administración el 7 de abril de este año, sin embargo, en la sesión de Ayuntamiento del 13 de abril, las autoridades municipales no lograron llegar a un acuerdo para formar un nuevo consejo. Según el síndico, Claudio Mayer, hay varias razones para este desacuerdo; primero porque en el Ayuntamiento hay dos grupos los que quieren tener ciudadanos al frente del consejo del SAPASMA, en donde se incluyen la alcaldesa Luz María Núñez, los regidores del PRD Laura González y Rafael Rodríguez y el propio síndico, y los que quieren que sus amigos entren a laborar al Sistema de Agua, como son los regidores de los partidos PRI, PAN y PV.

SAPASMA

Es el organismo operador de agua en la ciudad, es dirigido por un consejo, formado por tres consejeros y dos vocales. Cuenta con 150 empleados, y 20 pozos de agua que abastecen toda la ciudad y algunas comunidades rurales. Desde su creación, era administrado por el gobierno municipal, en 1994 fue descentralizado, sin embargo, el Ayuntamiento seguía teniendo la atribución de nombrar a los consejeros. En 2007, se emitió un reglamento, que según la actual alcaldesa Luz María Núñez, tiene varios candados y “mañosamente lo tienen arreglado con ocho votos” y es que el Consejo del SAPASMA no puede cambiarse al término de su periodo (3 años), si en una sesión de Ayuntamiento no se reúnen ocho votos de los miembros del cabildo.

Un proceso accidentado desde su inicio

El actual consejo del SAPASMA fue electo por el Ayuntamiento 2006-2009 el 26 de marzo de 2009, y comenzó a operar el 7 de abril del mismo año. Según su reglamente, debe cambiarse al término de tres años, sin embargo,  de acuerdo a su propio reglamento, “Una vez finalizado el periodo, si no se hubiere nombrado un nuevo consejo directivo, los consejeros permanecerán en su cargo, en tanto no sea nombrado un nuevo consejo Directivo por el H. Ayuntamiento”.

El 28 de febrero, se aprobó por ocho votos la publicación de la convocatoria para el cambio del Consejo del SAPASMA, igualmente se autorizó una licencia al regidor del PRD Manuel Rosas Hernández (quien posteriormente se inscribió como candidato a consejero del SAPASMA). El 29 de febrero, los regidores del PAN (Partido Acción Nacional) expresaron “la convocatoria es un engaño a la población”  debido a que en una reunión privada con los coordinadores de cada fracción en el Ayuntamiento, Manuel Rosas (PRD), Alfonso Sauto (PAN) y Martín Salgado Cacho (PRI), la presidenta municipal propuso que cada fracción hiciera una propuesta de dos candidatos, de los cuales se elegiría a uno, en tanto al Partido Verde Ecologista, se daría un supernumerario”. También declararon que la convocatoria establecía un tiempo muy corto (del 5 al 9 de marzo) para que los interesados en ser consejeros pudieran entregar su documentación.

Para Atención, Luz María Núñez dijo el 16 de Marzo que “siempre he pugnado por un gobierno ciudadano, mi forma de hacer cosas en esta administración hablan de mi forma de proceder, sería incongruente que estuviera tratando de manejar una situación cuando he dado muestras claras de que a mí lo que me interesa es que sean los ciudadanos quienes tomen la iniciativa, y para muestra mi elección democrática de delegados, la ciudadanización del Consejo Turístico, la creación del IMPLAN, son muestras claras de que mi visión siempre ha sido que sean los ciudadanos quienes formen los consejos y tomen las decisiones en las distintas materias de este municipio y con el gobierno se dirijan los destinos de San Miguel de Allende”, y aclaró que los plazos eran similares a la convocatoria emitida en 2009. Ese mismo día, Alonso Tomasini, regidor del Partido Verde informó que votaría en contra del cambio del Consejo del Sistema, y que pediría se realizara ese cambio después de las elecciones del 1 de Julio. Por tanto, la presidenta contaba sólo con siete votos.

“El tema político en el agua es un crimen y nuestra responsabilidad es darle una respuesta a la ciudadanía porque el SAPASMA ya cumplió con sus funciones”.

El 13 de abril, se sometió a consideración el cambio del Consejo del SAPASMA en la sesión de Ayuntamiento número 84, en donde varios regidores, la presidenta municipal y el síndico expresaron sus razones para el cambio o no del consejo.

Jaime Martínez del PRI, expresó que en una sesión previa, se había indicado a los regidores que por lo menos uno de cada partido estaría presente cuando se abrieran los sobres con los documentos y propuestas de los interesados en ser consejeros; sin embargo, en la apertura, sólo estuvo el Secretario del Ayuntamiento, Juan Rosario Licea, y un notario público, y a pesar de que ellos estaban en sus oficinas no fueron convocados. El síndico Mayer dijo que el notario era para dar fe de que los documentos estuvieran integrados, y los regidores tomarían su propia decisión sobre los perfiles.

Ignacio Quiroz del PAN, dijo que ahora veía el interés de cambiar el consejo, pero nunca vio el interés del Ayuntamiento por asignar recursos para obras hidráulicas al sistema. En entrevista previa, Camilo Gutiérrez, presidente del SAPASMA dijo que nunca recibieron financiamiento del municipio aunque “tuve que ser más insistente en tener una coordinación con la presidencia para tener mayores recursos. Insistí mucho, creo que pudimos haber hecho más y ayudar a San Miguel de Allende”.

Previo a la votación, la presidenta municipal dijo “El tema político en el agua es un crimen y nuestra responsabilidad es darle una respuesta a la ciudadanía porque el SAPASMA ya cumplió con sus funciones. Invito a mis compañeros para que sean responsables y elijan los mejores perfiles”, sin embargo, al no existir un consenso entre los miembros del Ayuntamiento, Núñez expresó “Estamos aquí porque recibimos la credibilidad de los ciudadanos de que nosotros tomaríamos las riendas del municipio. Me apena mucho escuchar que mejor lo haga el próximo Ayuntamiento cuando todavía este tiene todas las atribuciones para la toma de decisiones, me apena que el tema se politice a tal grado que se espere a la elección constitucional para ver quién gana y entonces ver qué ciudadanos serán los adecuados”. Dijo que el tema del agua es muy delicado e importante, por la propia supervivencia, ya que la seguía en el municipio estará difícil en el municipio, en donde hace mucho trabajo del SAPASMA y que no ha hecho el actual Consejo, y que era el momento para trabajar con la CONAGUA (Comisión Nacional del Agua).

Para realizar la votación, se entregó tres boletas a cada regidor, quienes de los 25 candidatos, debían escribir quién sería el primero, segundo y tercer consejero, sin embargo, algunos lo entregaron en blanco, y ningún candidato obtuvo más de dos votos, por eso la presidenta decidió concluir la sesión.

Una sesión memorable

El regidor panista Salvador Sánchez Abarca comentó que el tema del agua se politizó desde que le dieron permiso a Rosas para que abandonara el Ayuntamiento y permitirle inscribirse como candidato para Consejero del SAPASMA. El también panista Alfonso Sauto concluyó diciendo que el tema del agua no debe tener color, debe ser como el agua, incoloro, dijo que no era posible cambiar el sistema pues el apoyo en esta administración al sistema fue nulo “por eso no me da pena ver a la gente a la cara y decirle que estos no son los tiempos ni las condiciones adecuadas para que se haga un cambio de Consejo, porque si se hace, y no concuerda con la próxima administración, no se le dará recurso, y quien sufre son los ciudadanos”. No se llegó a un acuerdo sobre el Consejo, por lo que la presidenta Municipal dijo que fue una sesión memorable, por lo “vergonzoso” que fue.

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