Galería San Miguel, Forever Forty-Nine

By Janice Zimolzak, part I

 On April 30th, Galeria San Miguel, the town’s first and longest standing art gallery will close its doors, just six and a half months shy of its 50th anniversary. Sylvia Samuelson, to whom the San Miguel art scene owes a great deal, has been the gallery’s soledirector since November of 1962, a constant daily presence, amentor to young artists, and along with Nell Fernandez-Harris the driving force behind San Miguel’s excellent reputation as an art center throughout the late 1960’s and 70’s.

In the early 1960s The Instituto Allende was being lauded as the largest and among the most important art schools in Latin America. Students of art from North America, Europe and Central and South America flocked to San Miguel de Allende, where many of them would spend the remainder of their lives. The idyllic colonial town was experiencing burgeoning national and international recognition as an important art colony. Lois Hobart stated in the American Society of Mexico Bulletin, “…the number of artists per capita is so great that you can hardly toss a palette knife without hitting a canvas, a painter or a sculptor.” There was only one problem and it was a hot topic of weekly conversation among 12 friends – six couples involved in the world of art in one way or another –in a town populated by artists and art students not one single gallery existed where the artworkthat was being created and applauded could be showcased. There was no permanent gathering place for artists to display their works and interact with the public. No place were budding young artists could study the work of current accomplished artists outside the classrooms of the Instituto Allende, or test the public’s opinion.Something had to be done.In October of 1962, it was settled: the group would open a cooperative gallery. Each couple invested US$75 and Canadian artist and writer Leonard Brooks, signed the lease on a space under the Portal Allende.

The founders, all accomplished artists, Harold Black, Margaret Schmidt, Diederich Kortlang, Lucille Wilkinson, Fred Samuelson and Leonard Brooks, along with their respective spouses, Lois Black, Norman Schmidt, Erica Sanchéz de Kortlang, Jack Wilkinson, Sylvia Samuelson, and Reva Brooks, opened Galeria San Miguel the following month, on November 17th, and an exciting new era began in San Miguel. Sylvia Samuelson would be the director and a few of the other wives would help run the gallery.

In those days, life truly centered on the plaza; “The Instituto” was said to be so far out of town that most took a taxi from Centro, especially since it was across the street from a large field where the gypsies camped out. Galería San Miguel, situated on the west side of the plaza, sandwiched between two other long standing San Miguel institutions, La Cucaracha and Bugambilia, was not only an art exhibition center, it was a bi-lingual information center and a social center for the American colony.

To be continued on the April 27 Issue

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The Laredo Times, Tuesday, November 27, 1962

Galería Draws Much Attention

An event which visitors have been writing back home about was the opening this week of the new Galería San Miguel. Several Laredo artists have received enthusiastic lettters from friends about the new gallery: ¨When I arrived the place was so crowded I could hardly get in… It was really a whizzy-do, but so crowded and full of excitement that I can’t get give you a preview… flash bulbs kept popping… Padre Mercadillo had just completed the blessing. All the American colony socialites were there and dressed in high fashion.”

The News, Wednesday, November 26, 1962 by Julie Smith

San Miguel is becoming more important weekly as a colonial art center…

The Iron gated doors of the new Galería San Miguel opened one month after Canadian artist and writer, Leonard Brooks, rented the site… Guests (600) poured in from Celaya, Queretaro and Mexico City along with distinguished local residents, the mayor, and other prominent citizens and tourists… the manager is the vivacious Sylvia Samuelson.

Excelsior, Sabado 1 de diciembre, 1962

El señor cura y vicario foráneo, don José Mercadillo Miranda bendijeron el nuevo local de la Galería San Miguel, en el Portal Allende. Después hubo coctel para seiscientas personas y quedó abierta al público la exposición de arte en la que más de treinta artistas dan a conocer sus últimas novedades en pintura, cerámica y escultura.

Excelsior, Sabado 8 de diciembre, 1962

Muy visitada la “Galería San Miguel”. Obras pictóricas, de cerámica y esculturas, de más de treinta artistas…Esta amplia y céntrica sala de exposiciones era lo que estaba necesitando la ciudad, para incrementar al turismo. Atentamente. Su duende desde la capital mundial de la inspiración.

Galería San Miguel, por siempre cuarenta y nueve

Por Janice Zimolzak, parte I

 

El próximo lunes, 30 de abril, Galería San Miguel, la primera galería de arte en la ciudad y la de más antigüedad también, cerrará sus puertas, justo seis meses y medio antes de su cumpleaños número 50.

Sylvia Samuelson, a quien la escena del arte plástico de San Miguel le debe mucho de su éxito y proyeción, se ha manteido al frente de la galería desde su fundación en noviembre de 1962.

Samuelson ha sido desde entonces, una presencia constante y una mentora para artistas jóvenes, y junto con Nell Fernández-Harris, ha sido el motor que ha impulsado la excelente reputación de San Miguel de Allende como un punto principal del arte en los últimos años de las décadas de los 60 y 70.

A principios de 1960, el Instituto Allende era considerado como la más grande y una de las más importante escuelas de arte en Latinoamérica. Estudiantes de arte de Estados Unidos, Europa, Centro y Sudamérica llegaron a San Miguel, donde muchos de ellos pasarían el resto de sus vidas. El iílico pueblo colonial comenzó a tener un crecimiento y reconocimiento internacional y nacional como una colonia artística y cultural importante.

Lois Hobart escribió en el American Society of Mexico Bulletin El número de artistas per cápita es tan amplio que difícilmente puedes levantar una espátula sin pegarle a una pintura, a un pintor o a un escultor”.

Pero había un problema, tema constante de conversación entre 12 amigos (seis parejas involucradas en el mundo del arte de una u otra forma,) y era que en una ciudad poblada por artistas y estudiantes de arte, no existía una sola galería donde el arte que estaba siendo creado y aplaudido pudiera exhibirse. No había un lugar permanente en donde los artistas pudieran reunirse e interactuar con el público. No existía un lugar, fuera de los salones de clases del Instituto Allende, donde los estudiantes de arte pudieran analizar el trabajo de los artistas contemporáneos, o conocer la opinión del público. Algo debía hacerse.

Y en Octubre de 1962 fue el momento adecuado, porque el grupo de los 12 tomó la decisión de abrir una gallería cooperativa. Cada pareja invirtió USD75 y el escritor y artista canadiense Leonard Brooks, rentó un local en el Portal Allende.

Los fundadores, todos artistas consumados, Harold Black, Margaret Schmidt, Diederich Kortlang, Lucille Wilkinson, Fred Samuelson y Leonard Brooks, junto con sus respectivas esposas; Lois Black, Norman Schmidt, Erica Sanchéz de Kortlang, Jack Wilkinson, Sylvia Samuelson, y Reva Brooks, abrieron la Galería San Miguel el siguiente mes, un 17 de noviembre. 17 y así una nueva y emocionante época comenzó en San Miguel. Sylvia Samuelson sería la directora y algunas de las otras esposas ayudarían a manejar la galería.

En aquellos días la vida de San Miguel se centraba en esa plaza; En ese entonces se pensaba que el Instituto Allende “quedaba” muy lejos, que la mayoría tomaba un taxi para ir hasta alla, sobre todo porque al cruzar había un campo enorme donde algunos gitanos acampaban. Galería San Miguel, ubicada en el lado este de la plaza—era el relleno del “sandwich,” pues se encontraba en medio de dos otras instutuciones de San Miguel: el Bar La Cucaracha y el restaurante Bugambilia—era no sólo un centro de exhibición de arte, sino que también era un centro de información bilingüe y un centro de reunión para la comunidad estadounidense.

Continuará en la edición del 27 de abril.

 

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Excelsior, Sábado 1 de diciembre, 1962

El señor cura y vicario foráneo, don José Mercadillo Miranda bendijeron el nuevo local de la Galería San Miguel, en el Portal Allende. Después hubo coctel para seiscientas personas y quedó abierta al público la exposición de arte en la que más de treinta artistas dan a conocer sus últimas novedades en pintura, cerámica y escultura.

Excelsior, Sábado 8 de diciembre, 1962

Muy visitada la “Galería San Miguel”. Obras pictóricas, de cerámica y esculturas, de más de treinta artistas…Esta amplia y céntrica sala de exposiciones era lo que estaba necesitando la ciudad, para incrementar al turismo. Atentamente. Su duende desde la capital mundial de la inspiración.

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