New director of Urban Development

By Antonio De Jesús Aguado

On January 13 the city council appointed Edgar Bautista García, former head of the Municipal Institute for Planning (IMPLAN), to be head of the Urban Development Department.

Arias’s dismissal

On January 12, 2012, the city council agreed to remove Eduardo Arias as director of Urban Development. His dismissal was controversial, and according to some city councilors it was due to the excessively long lists of requirements for permits, authorization of the construction and operation of an Oxxo store on calle Juárez, permission for a second story on a restaurant on calle San Francisco, misinformation provided to the city council and, finally, granting permission for the construction of a McDonald’s in the historic center on calle Canal. Following Arias’s dismissal, Bautista was named acting head of the Urban Development Department and was later unanimously appointed as director at a regular city council session.

Bautista’s background

Bautista García has an architecture degree from the Autonomous University of San Luis Potosí and a master’s degree in urban design from La Salle University. He was president of the Association of Architects in the city from 2002–2004. He was also national director of the Project Authorship Department of the Mexican Federation of Architects and a member of the council of honor. He worked independently in his own architecture firm. He is a professor at the Universidad de León campus in San Miguel de Allende, where he is the coordinator of the Research Department. He worked for 12 years on developing rules for the IMPLAN in order to launch that organization, which he directed in 2010 and 2011.

Bautista said that now that he has been appointed as head of Urban Development, the IMPLAN will not have a hands-on director. The council will hold periodic sessions to appoint a technical secretary and, later, a director. The proposal for a new director must be approved by the city council. “The director must be a sanmiguelense and be experienced in the evolution of the municipality, must have knowledge of urban planning and urbanism and ought to have a master’s degree in urban design,” stated Bautista.

Challenges in the Urban Development Department

Bautista stated that his main challenge “is our commitment to the citizens. We must offer  timely service in our activities. We will also continue with the projects already begun such as checking the bandshell, the project at the train station, the new facilities for the Casa de la Cultura and the House of the European Union in the city. Among other projects we will also design a new development plan as well as a territorial order plan (plan for business permits), which is obsolete and needs to be improved. Then, we will link them with the plan of ecologic order and sustainable transportation.

On December 16, the city council agreed a change of land use from Fomento Ecológico (land to be maintained in its natural state) to housing, for the low-income housing development of Lomas de Atotonilco. In this regard, the director said that “there is a list of 18 points BANTERRA must address to the city council. If they don’t gather all of the information in the given time of 20 weeks, we will immediately start the process of cancelling the authorization of the change of land use.” Bautista added that he knows about some reports against the city councilors who voted in favor of the change of land use, but he said they are not of a legal nature.

Since early 2011 an architectural construction resembling a duck’s neck and head in Colonia Allende has been visible from different areas of the city. According to the newspaper A Diario, it will be a restaurant and the duck will be used as a terrace for customers. On this matter Bautista commented that “it stands out against the urban image of the city, the case is being addressed through judicial means and at the moment we cannot say what will happen with it.”

The new director concluded, “We are here to serve society and give them quick responses to their petitions. We generated positive changes within the department and we will grant permits for every request that meets all the requirements.There will be schedules so the citizens can check the status of their documents, and we will clearly inform applicants of the requirements so they can apply correctly for their permits.”

Nuevo Director de Desarrollo Urbano

Por Antonio De Jesús Aguado

El 13 de enero, en la sesión ordinaria número 77,  los 12 miembros del Ayuntamiento decidieron nombrar al arquitecto Edgar Bautista García, ex secretario técnico del IMPLAN, como director de Desarrollo Urbano.

Los hechos

Envuelto en polémica, el 12 de diciembre de 2011, el Ayuntamiento de San Miguel de Allende decidió remover del cargo al director de Desarrollo Urbano, Eduardo Arias, de acuerdo con algunos regidores fue debido al exceso de requisitos que el director solicitaba para autorizar permisos, la autorización para la construcción y operación de un Oxxo en la calle Juárez, falseo de información al Ayuntamiento y finalmente la autorización para la construcción de un Mc Donald´s en el centro histórico. Posterior a ello, Édgar Bautista director del IMPLAN fue nombrado encargado de despacho, quien fue ratificado como Director de Desarrollo Urbano por 12 votos.

Currículo de Édgar Bautista

Es arquitecto egresado de la Universidad Autónoma de San Luís Potosí y tiene una maestría en Diseño Urbano por la Universidad Lasalle. Fue presidente del Colegio de Arquitectos de 2002 a 2004. Fue también director nacional de Autoría de Proyectos por parte de la Federación Mexicana de Arquitectos y miembro nacional de la junta de honor. Cuenta con un despacho propio como arquitecto diseñando vivienda, edificios de salud y educativos. También es profesor en la Universidad de León Plantel San Miguel de Allende en donde es Coordinador de Investigación. Trabajó por 12 años en la elaboración del Reglamento del IMPLAN para poder consolidar esa institución en donde Fue director de 2010 a 2011.

Bautista dijo que ahora que él fue nombrado director de Desarrollo Urbano, el IMPLAN estará acéfalo, pero sólo en el sentido directivo y no operativo, pues el consejo sesionará permanentemente hasta tener al secretario técnico y posterior al director (el Ayuntamiento debe nombrarlo). “Debe ser un sanmiguelense que haya vivido la evolución del municipio y que tenga el conocimiento en materia de planeación y urbanismo, se está buscando una persona con maestría en urbanismo o diseño urbano”, argumentó Bautista.

Retos en la Dirección de Desarrollo Urbano

La entrega recepción se hizo en diciembre de 2011 y puede decirse que es aceptable según Édgar Bautista, comentó también que el principal reto “es el compromiso con la sociedad, dar servicio pronto a las actividades y dar continuidad a los proyectos que se han emprendido como lo son la revisión de la concha acústica, la estación del ferrocarril, las nuevas instalaciones para  la Casa de la Cultura, la Casa de Europa, entre otros y sacaremos un plan de desarrollo, de ordenamiento territorial (usos de suelo) que está rebasado y hay que actualizarlo y ligar los planes al plan de ordenamiento ecológico y transporte sustentable.

Respecto al cambio de uso de suelo de fomento ecológico a habitacional de Lomas de Atotonilco, comentó “son 18 puntos muy marcados por el Ayuntamiento que si no se cumplen en el tiempo especificado de 20 semanas, inmediatamente se iniciará el proceso de revocación del cambio de uso de suelo” agregó que sabe que hay denuncias en contra de los regidores que votaron a favor del cambio de uso de suelo, sin embargo, no son judiciales.

Desde inicios de 2011 la imagen del cuello de un pato es visible en la Colonia Allende desde varios puntos de la ciudad. Según información extraoficial, será un restaurante que pertenece a un extranjero y el pato servirá como terraza para los clientes. Bautista se reservó información al respecto y sólo dijo que “ha generado un revuelo de impacto de imagen, está en demanda y no podemos determinar qué pasará con el mismo”.

El nuevo director concluyó “La dirección está para atender a la sociedad y dar respuesta pronta a sus necesidades, ya se generaron cambios positivos y daremos certeza territorial a todo lo que cumpla con los requisitos, habrá cronogramas para que los ciudadanos conozcan el estatus de sus trámites, se dará a conocer a las personas los pasos para realizar correctamente sus trámites”.

 

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