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Prices up in 2012

By Jesús Ibarra

This year, Mexicans will again suffer a continual rise in food prices. According to the Mexican national daily Excelsior, the loss of value of the Mexican peso against the US dollar, an increase in gasoline and propane prices and the worst drought in the country in more than 70 years are some of the factors that will cause prices to rise during the year. From January 2011 to January 2012 prices for some basic products increased an average of 31 percent, whereas the official increase in wages was only 4.19 percent.

Reasons for the price increase

José Luis de la Cruz Gallegos, director of the Economy and Business Research Center of the Tecnológico de Monterrey told Excelsior that in Mexico over the past five years the purchasing power of the peso has decreased around 10 percent for staple food items. In one year, the cost of a container of milk increased from 11.70 pesos to 13 pesos, the current cost at Mega, an increase of 11.11 percent. A loaf of Bimbo bread cost 20 pesos in January 2011 but currently costs 28 pesos, a 42 percent increase. The most basic food item for Mexicans, tortillas, cost 8.72 pesos per kilo last year, but now a kilo costs almost 11 pesos, an increase of nearly 20 percent. However, according to PROFECO (Procuraduría Federal del Consumidor, Consumer Affairs Office), the Federal Department of Economic Development has not yet issued an official price for tortilla though it recommends a maximum price of 12 pesos. Consequently some tortillerías (tortilla shops) in Guanajuato are now selling one kilo of tortillas at 12 pesos due to the continually increasing price of corn. (Tortillería’s selling at more than 12 pesos, can be reported to PROFECO by calling 01-800 468-8722.)

De la Cruz Gallegos said that Mexico imported foods such as meat, dairy products and grains such as rice and wheat are vulnerable to currency exchange fluctuations. Arnulfo R. Gómez, an economics researcher from Universidad Anahuac, said that over the past ten years Mexico has tripled its importations of corn and rice and doubled its imports of wheat and milk. According to President Calderón’s annual report, from January to July 2011 Mexico spent 654 million dollars on imported corn; in 2000 the importations of this grain totaled 550 million dollars and in 2010 totaled 583 million dollars.

De la Cruz identified another cause of price increases is the rise in the cost of fuels such as propane and gasoline. The price of both fuels increases monthly, and over the course of last year the cost of gasoline rose 11 percent and that of propane almost eight percent.

He said that although conditions for economic growth exist in Mexico, it does not reach the poorest people since the increase in prices is higher than the rise in salaries. This year salaries increased 4.19 percent, yet in the past five years inflation has surpassed cost-of-living increases by 24 percent.

Drought another cause for price increase

Another inflationary factor discussed in Mexican media is widespread drought. Last year drought affected 19 of the 32 Mexican states and has been considered the most severe in 70 years. SAGARPA (Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación; Federal Department of Agriculture, Livestock, Rural Development, Fishing and Nutrition) indicates that at the end of 2011 more than 6 million head of cattle were in danger owing to a lack of grass to feed them, and that more than 128,000 hectares of corn, beans, wheat and grass were lost for lack of rain.

Corn production in Mexico was also affected in 2011 by the frost that hit in February in Sinaloa, the country’s main corn-producing state. This caused an increase in corn importations and in the price of tortillas.

How do people spend their money?

With regard to salary ranges, Mexico is divided into three regions: A, B and C. San Miguel de Allende belongs to region C, with the lowest minimum salary. In 2012, the minimum salary for region C is 59 pesos a day, or 1,770 pesos a month. However, most people in San Miguel earn more than the minimum salary. Farm workers and domestic employees earn around 2,500 pesos a month, office employees earn between 4,000 and 7,000 pesos a month and professionals in management positions earn between 10,000 and 20,000.

According to De la Cruz, the 10 percent of the population with the lowest income spend 55 percent of their earnings on food, whereas wealthier people spend only 30 percent of their incomes on food. Other major expenditures include school tuitions, transportation, utilities and entertainment.

For families whose children attend private school, tuitions represent almost 30 percent of their expenses, almost the same percentage spent on food, whereas for those whose children attend public school tuition represents only 1 or 2 percent of expenses.

Most families spend between 4 and 10 percent of their incomes on transportation and about the same percentage for entertainment. Utility bills take up another 10 to 20 percent of their earnings.

Price increases for basic products 2011–2012

  Cantidad/amount 2011 2012 Differencia %
Galletas Gamesa/Gamesa cookies 1 kg 27 29.2 2.2 8.15%
Harina de trigo /Wheat flour 1 kg 10 13.85 3.85 38.50%
Arroz Morelos/ Morelos brand rice 1kg 14 18 4 28.57%
Frijol negro/Black beans 1 kg 17 31 14 82.35%
Pollo/Chicken 1 kg 29.9 33.5 3.6 12.04%
Milanesa de res/Beef cutlet 1 kg 69 106 37 53.62%
Salchicha Fud/Fud hot dogs 1 kg 47 61 14 29.79%
Jamón Virginia Fud/Fud ham 1 kg 66 84 18 27.27%
Azúcar/Sugar 1 kg 19 22.2 3.2 16.84%
Aceite 1-2-3/1-2-3 Cooking oil 1 lt 19.4 24.4 5 25.77%
Huevo Bachoco /Bachoco eggs 18 eggs 23.5 31.9 8.4 35.74%
Tortillas 1 kg 8.72 10.43 1.71 19.61%
Leche/Milk 1 lt 11.7 13 1.3 11.11%
Pan Bimbo/Bimbo bread 680 g 20 28.5 8.5 42.50%
Gasolina/Gasoline 1 lt 8.76 9.73 0.97 11.07%
Gas LP/Propane 1 kg 10.65 11.5 0.85 7.98%

Taxi fares in San Miguel

Taxis fees may vary in San Miguel depending on the group the taxi belongs. However the authorized fee for most groups is 30 pesos, for a trip within the city limits. Fares after 9-10pm, charge approximately 40 pesos.

For reporting abuse in prices you can make a free phone call to PROFECO at 01800-4688722.

Alza de precios en 2012

Por Jesús Ibarra

Este año, los mexicanos sufriremos una continua alza de precios en alimentos debido a varios factores. Según el periódico Excélsior, la pérdida de valor del peso mexicano frente al dólar, el incremento en combustibles como la gasolina y el gas LP, así como la peor sequía en el país en más de 70 años, que ocurrió durante el 2011, son algunos de los factores que causarán alza en precios de la canasta básica en  2012. En un lapso de un año, de enero de 2011 a enero de 2012, los precios en algunos productos básicos se incrementaron en un promedio de 31 por ciento, mientras que el incremento oficial para el salario fue de 4.19 por ciento.

Razones para el incremento de precios

José Luis de la Cruz Gallegos, director del Centro de Investigación de Economía y Negocios del Tecnológico de Monterrey. Dijo para Excélsior que en México, el poder adquisitivo con respecto a la canasta básica, ha disminuido cerca del 10 por ciento en un periodo de cinco años. En un año, algunos alimentos básicos se han incrementado en precio, como la leche que subió de 11.70, que costaba en enero de 2011,a 13 pesos, que es su precio actual en Mega, lo que significa en ingreso del 11.11 por ciento. Otro producto como el pan Bimbo subió de 20 pesos que costaba en enero de 2011 a 28 pesos, con un incremento de 42 por ciento. La tortilla, alimento base para la mayoría de los mexicanos, constaba 8.72 hace un años; actualmente cuesta  casi11 pesos, con un incremento de casi 20 por ciento. Según la PROFECO, la Secretaría de Desarrollo Económico no ha emitido un precio oficial para la tortilla, por lo que se acepta un precio de 12 pesos en algunas tortillerías en Guanajuato, debido al constante incremento en el costo del maíz. Si usted detecta alguna tortillería que venda el kilo de tortilla a más de 12 pesos, puede reportarlo a la PROFECO y ellos harán una verificación para encontrar la razón por la cual se da a ese precio.

De la Cruz Gallegos considera que como México es un importador de alimentos como carne, lácteos y algunos granos como arroz y trigo, el tipo de cambio ha afectado en los precios de dichos productos. Arnulfo R. Gómez, catedrático economista de la Universidad Anáhuac, dijo que a los largo de diez años, México ha triplicado sus importaciones de maíz y arroz, y duplicado las de trigo y leche

Según el informe anual del Presidente Calderón, de enero a julio de 2011, las compras de maíz suman 654 millones de dólares, mientras que en el año 2000, las importaciones de este grano sumaron 550 millones de dólares y en 2010 fueron 583 millones de dólares. Las importaciones de trigo, el arroz y la leche también han aumentado.

De la Cruz dijo también que otra causa del aumento de precios de alimentos es el incremento en el costo de los combustibles como el gas LP y gasolina. Ambos combustibles tienen un incremento mensual, que a lo largo de un año, suman el 11 por ciento para gasolina y casi un 8 por ciento para gas LP. Señaló que aunque hay un crecimiento económico en México, no llega a los más pobres ya que el aumento de los precios es mayor que el aumento de los salarios, que este año sólo ha sido de 4.19 por ciento. En cinco años, el salario se ha incrementado un 24 por ciento, menos de lo que han aumentado los alimentos de la canasta básica en un año.

La sequía, otra causa de aumento de precios

Según Excélsior, otro factor que afecta la subida de los precios es la sequía, que el año pasado afectó 19 de los 32 estados mexicanos, y que ha sido considerada como la más grave en 70 años. La SAGARPA indica que a finales de 2011, había más de 6 millones de cabezas de ganado en peligro por falta de pastizales, y que más de 128,000 hectáreas de maíz, frijol, trigo y pastos se perdieron debido a las escasas lluvias.

La producción de maíz en México se vio afectada en 2011 debido a las heladas registradas en febrero, en Sinaloa, el proveedor principal de maíz en México, lo que provocó un aumento en las importaciones de maíz y un aumento en el precio de la tortilla.

¿Cómo gasta la gente su dinero?

Respecto a los rangos de salario, México se divide en regiones A, B y C. San Miguel de Allende pertenece a la región C, con el menor salario mínimo. En 2012, el salario mínimo para la región C será de 59 pesos al día, lo que importaria 1,770 pesos al mes. Sin embargo, la mayoría de la gente en San Miguel gana más que el salario mínimo. Los trabajadores agrícolas y empleados domésticos ganar alrededor de 2.500 pesos al mes, los empleados de oficina ganan entre 4,000 y 7,000 pesos al mes; profesionales en puestos directivos ganan entre 10,000 y 20,000.

Según De la Cruz, el 10 por ciento de las personas con menores ingresos, destina el 55 por ciento de su salario en alimentación, mientras que las personas con más ingresos gastan sólo el 30 por ciento en alimentos.

Según una encuesta realizada por Atención entre los residentes de San Miguel, otras cosas en las que la gente gasta su dinero son el transporte, matrículas escolares, servicios para el hogar y el entretenimiento.

Para las familias cuyos hijos asisten a una escuela privada, las colegiaturas representan casi el 30 por ciento de sus gastos, casi lo mismo que la comida, mientras que para aquellos cuyos hijos asisten a una escuela privada, los gastos escolares sólo representan el 1 o el 2 por ciento, elevando el porcentaje en el rubro de alimentación a alrededor del 50 por ciento.

Para la mayoría de las familias, el transporte representa entre 4 y 10 por ciento de sus gastos, teniendo casi el mismo porcentaje para entretenimiento. Los servicios de energía en casa, agua y teléfono-representa entre el 10 y el 20 por ciento de sus gastos.

Tarifas de taxis

Las tarifas de los taxis son dependiendo de la empresa o asociación a la que pertenezcan. La tarifa autorizada para la mayoría dentro del perímetro urbano es de 30 pesos; la tarifa nocturna generalmente es de 40 pesos, aunque algunos taxis cobran más

Denuncias en abuso de precios

Para denuncias de abuso en precios, puede llamar a la PROFECO al 01-800 468-8722

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